22 septiembre, 2021
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Nuevos materiales sostenibles para el futuro

CTK Bio Canada (la “Compañía”) ha desarrollado una nueva resina bioplástica diseñada para biodegradarse por compostaje industrial y doméstico, así como en ambientes no manejados como suelo y agua de mar, con el fin de reducir la contaminación por microplásticos. La compañía ahora está llevando a cabo pruebas experimentales detalladas con socios académicos para mejorar y validar aún más su tecnología antes del lanzamiento comercial anticipado en 2022, mientras que se ha presentado una patente provisional.

En la actualidad, se producen más de 360 ​​millones de toneladas de desechos plásticos al año, de los cuales solo el 9% se recicla. Según las estimaciones actuales, la masa de plástico en los océanos será igual a la masa de todas las especies de peces combinadas para el año 2050. Este desastre ecológico es una preocupación urgente, y CTK Bio Canada tiene como objetivo reemplazar el plástico convencional utilizado para los envases por uno más seguro y sostenible alternativa.

Actualmente, los bioplásticos representan solo el 1% de la producción mundial de plástico, y gran parte de esto requiere instalaciones de compostaje especializadas para descomponerlos. Los altos costos, los problemas con las propiedades mecánicas y la mala estabilidad a largo plazo también han limitado la aceptación comercial más amplia de los bioplásticos.

Ahora, CTK Bio Canada cree que ha encontrado una solución. Fundada por JK Park y Daniel Shum, la compañía es la nueva subsidiaria canadiense del gigante cosmético coreano CTK Cosmetics (“CTK”). En un esfuerzo por reducir su huella ambiental, CTK ha invertido mucho en la investigación que está realizando el equipo canadiense.

«CTK es el socio estratégico perfecto con alcance global», dijo Shum, director de operaciones de la empresa. CTK comparte nuestra visión para el futuro de la industria del embalaje y encaja perfectamente.

Park y Shum desarrollaron su tecnología en asociación con los Profs. Zachary Hudson y Emily Cranston, expertos en tecnología de materiales de origen vegetal en la Universidad de Columbia Británica. Hudson ocupa la Cátedra de Investigación de Canadá en Química Sostenible, y Cranston es actualmente la Cátedra de Excelencia del Presidente en Bioproductos Forestales. Una vez que se desarrolló la formulación, se inició la creación de prototipos con el grupo de Fabricación y materiales poliméricos de la Universidad McMaster; Heera Marway, Vladimir Gritsichine, Profs. Michael Thompson y Li Xi.

“Canadá tiene una fuerza tremenda en el sector de los recursos biológicos, lo que nos brinda una ventaja competitiva real”, dijo Park, director ejecutivo de CTK Bio Canada. “Los objetivos que nos propusimos eran ambiciosos, por lo que queríamos trabajar con los mejores en el campo para producir un material que pudiera superar el rendimiento actual del mercado”.

Los materiales de la empresa están diseñados para superar una barrera crítica en el espacio de los bioplásticos: la capacidad de degradarse en el agua. Si bien el aumento del uso de bioplásticos es una señal positiva para el medio ambiente, Shum y Park sabían que una gran parte de ellos todavía estaba terminando en ríos y océanos donde no se podían biodegradar fácilmente. Los materiales de CTK Bio Canada están diseñados para descomponerse no solo si se desechan en el contenedor verde, sino también si terminan desechados al medio ambiente. Los materiales deben degradarse solo a subproductos no tóxicos, al mismo tiempo que siguen siendo compatibles con los equipos para la fabricación de plásticos tradicionales.

“Queríamos algo que nuestros clientes pudieran usar como reemplazo directo de los plásticos convencionales sin tener que reemplazar sus líneas de fabricación existentes”, dijo Cranston, director científico de la empresa.

Lo más importante es que el equipo cree que pueden lograr estos hitos en la ciencia de los materiales mientras mantienen los costos competitivos con los plásticos a base de petróleo. La creación de prototipos inicial ya se ha completado en una serie de piezas y películas de plástico, con pruebas detalladas planificadas en 2021 para validar la degradabilidad del material. La Compañía también ha publicado un documento técnico en su sitio web que describe la formulación y el diseño con más detalle. CTK Bio Canada tiene como objetivo comercializar su innovación a partir de 2022.